Vakantie op de Canarische eilanden

Inleiding

Ten westen van Marokko liggen de Canarische eilanden. Deze eilandengroep bestaat uit zeven eilanden, namelijk:
  • Tenerife
  • Gran Canaria
  • Lanzarote
  • La Palma
  • El Hierro
  • La Gomera
  • Fuerteventure

De Canarische eilanden behoren tot Spanje en zijn ontstaan uit diverse vulkanische uitbarstingen. De oudste twee eilanden van de groep zijn Lanzarote en Fuerteventure en zijn ongeveer 18 miljoen jaar geleden ontstaan. Op de eilanden La Palma, El Hierro, Lanzarote en Tenerife bestaat nog steeds vulkanische activiteit. De oppervlakte van de totale eilandengroep bedraagt ongeveer 7447 km2. Elk eiland heeft zijn eigen kwaliteiten en elk landschap is anders. Ik zal mij hieronder beperken tot vijf van de zeven eilanden. De eilanden El Hierro en La Gomera zijn vrij klein en hier is bijna geen mogelijkheid om te verblijven.

Wat de zeven eilanden in elk geval met elkaar gemeen hebben is dat zij zonovergoten zijn. De gemiddelde temperatuur in de zomer is 28 graden Celsius, terwijl in de wintermaanden de gemiddelde temperatuur 18 graden Celsius bedraagt. Kortom, een vakantiebestemming het hele jaar rond.

Tenerife

Het grootste eiland van de Canarische eilanden is Tenerife. Tenerife beslaat ongeveer 2354 km2 en heeft ongeveer 700.000 inwoners. Het eiland wordt in twee gedeelten gesplitst door de berg Pico del Teide. Deze berg is een vulkaan en meteen de hoogste top van heel Spanje. Pico del Teide ligt in het grootste nationale park van Spanje op Tenerife. De top van deze berg is bedekt met sneeuw. In Tenerife zijn veel winkels, hotels, restaurants, barretjes en discotheken. Naast veel zon, zee en strand heeft Tenerife ook diverse bezienswaardigheden. Een aantal voorbeelden:
  • Santa Cruz (de hoofdstad van Tenerife)
  • Loro dierenpark (veel vogels en zoogdieren, ook leuk voor de kinderen)
  • Nuestra Senora de la Lux (prachtige kerk)
  • La Rosaleda (een heel mooi groot rozenpark in het plaatsje Puerta de la Cruz)
  • Pir√°mides de Guimar (een mooi park met piramides opgebouwd uit lava)

Gran Canaria

Het eiland Gran Canaria ligt in het midden van de eilandengroep. Het is niet het grootste eiland, want Tenerife en Fuerteventura zijn groter, maar op Gran Canaria wonen wel de meeste mensen. Ook de meeste toeristen bezoeken dit eiland. Net zoals de andere eilanden heeft Gran Canaria een subtropisch klimaat. Er is veel te doen op dit eiland. Er zijn veel watersportmogelijkheden. In de grotere plaatsen, zoals het bekende Playa des Ingles zijn veel restaurantjes, barretjes, hotels en winkels te vinden en mooie lange zandstranden.

Op Gran Canarie zijn genoeg bezienswaardigheden. Een aantal voorbeelden:

  • het huis van Columbus (waarin nu een museum is gevestigd)
  • museum over de oorspronkelijke bewoners van Gran Canaria, de Guanchen
  • prachtige tochten door het binnenland
  • Cactualdea (een prachtig park met allerlei cactussen en andere beplanting)
  • Holidayworld (een groot pretpark in Maspalomas)
  • Aquapark (een groot waterpark in Puerto Rico)
  • Monumento Natural de Bandama (krater en gebergte van Bandama)

Lanzarote

Lanzarote bestaat grotendeels uit een vulkanisch gebied. Er ligt ook veel lava en gesteente. De oppervlakte van het eiland is 795 km2 en er zijn ongeveer 300 vulkanen verspreid over het gehele eiland.

Een aantal toeristische attracties zijn:

  • het nationale park Timanfaya (alwaar je denkt op de maan te lopen)
  • Guatiza (een catusplantage)
  • Puerto del Carmen (een plaatsje met kilometerslange boulevard)
  • Jameos del Aqua (een grottenstelsel)
  • Guinate Tropical Park (een groot park met pinquins, vogels, watervallen, tuinen etc.)
  • El Golfo (krater)
  • Aqualanza (een groot waterpark)

La Palma

La Palma is met recht het groenste eiland van deze eilandengroep. De oppervlakte van La Palma is 706 km2. De hoofdstad Santa Cruz is gelegen aan een prachtige baai en heeft een gezellig centrum. Op La Palma vind je geen nachtleven, maar er is wel veel te ontdekken in de natuur en er zijn goede stranden. Op dit eiland kun je mooie wandeltochten maken. Een aantal bezienswaardigheden
  • Grotten van Buracas
  • Pueblo Park (plantenpark)

Fuerteventura

Fuerteventura is het grootste eiland van de Canarische eilanden, maar wel het eiland met de minste inwoners. Er wonen ongeveer 41.000 mensen. De hoofdstad van dit eiland is Puerto des Rosario. Deze stad heeft een gezellig centrum en haven. Fuerteventura staat vooral bekend om zijn mooie stranden en dankzij de warme wind die er waait en grote golven goede surfmogelijkheden.

Een aantal bezienswaardigheden

  • huis van de kolonels
  • Kerk San Miguel (in het plaatsje Tuinej)
  • Klooster San Buenaventura
  • Stuwmeer in Los Molinos